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美国法学院申请扫盲篇 (上)

攻读法律学位可以使您获得一系列职业机会。 律师有很多种,包括知识产权律师、移民律师、家庭律师和房地产律师。 您也可以考虑从事非律师的法律职业。 例如成为一名法院文员、法官、法学教授或政治家等。 法学院也可以使在公共或私营部门从事所有这些类型的法律职业成为可能。JD 学位可以开辟许多高端赚钱机会,据PayScale 2020年数据统计,86%毕业生律师的年薪都不会低于 150,000 美元。为帮助国际学生更好了解美国法学院的申请流程和要求,帮助更多有法律梦想的学生顺畅启动自己的梦想之路, 哈耶教育的老师结合多年的法学院申请经验和日常咨询中学生常常涉及的问题,汇总撰写了本文。内容将会涵盖: 美国法学院的学位类型;申请要求;材料准备清单;美国法学院考试LSAT的考试形式;法学院申请的系统CAS介绍;法学院申请时间表;JD转学录取的要求;以及最新的美国法学院排名等。为提升阅读体验,本文内容将分为上下两篇。

美国法学院的学位类型

美国的法学院一般会开设两个不同的类型法学学位,一个是JD(Juris doctor),另外一个是Graduate Law Education。两者均为研究生及以上级别的学历。 美国大学,在本科阶段都不会设有专门的法学教育学位。 

JD的学制一般是3年,最低毕业学分一般为85-90分。 很多人将JD翻译成法律博士,虽然与常规的5年制博士有区别,但JD确实是美国法律体系下法学教育的最高学位。根据Gallup and AccessLex Institute 2021年调研,48%的JD受访者认为JD学位对于自己的职业生涯及生活带来了帮助,认为3年的JD教育特别值得。 JD的法学教育是针对想未来从事律师相关工作的学生准备的系统化的法学教育。三年时间,学生会系统学习美国法律的实体法和程序法,包括不限于:宪法,民法,侵权法,刑法,刑事诉讼法, 民事诉讼法等,同时学校还会要求学生,从学校提供的众多concentration中,选择一个选修学习。 为保证和提升学生未来职业的机会,很多法学院也开始了双学历的文凭教育,通过与商学院,甚至工程学院合作,进行例如JD/MBA等的双学位课程教育。 

Graduates Law Education Degree,包括了LLM,SJD, JSD等。 LLM一般为1年的学制, 一般是24个学分。 很多学校的graduate degre 的项目都开通了可以转学到JD项目的机会。一般学生在完成您llm课程后,进入JD,再继续就读两年的课程可获得JD文凭。当然也有人在学完JD之后,想在某一个具体的法律领域深入研究,而重新读一个LLM学位。 LLM比较倾向有一定法律基础或者有一定法律从业经验的申请者,想在某一个具体的法律领域进行更深的法学造诣。 对于希望获得所在领域专业知识的 LLM 学生来说,有很多不同的选择。 有人可能在税务、环境法、人权法、公司法、国际法或许多其他领域拥有法学硕士专业。很多海外律师为满足美国考BAR(律师资格考试)的要求,也会通过一年的LLM of  American law 的学习去满足。例如马萨诸塞州的bar考试的要求就是,学生必须要完成至少24个 ABA(American bar association)认证法学院的学分修课记录。

The Doctor of Science of Law,也称为 SJD 或 JSD,是针对法律学者的研究型博士学位。 通常,这些学位分为两个部分。 在第一阶段,学生将参加研究生及以上级别的法学课程学习。 然后他们将在指导老师的指导下独立进行研究。SJD 非常适合希望从事学术而非实践的法律职业的个人。 他们可能主要在办公室工作,作为研究人员,或者在教室里,作为法学院教授,而不是在法庭环境中工作。

申请要求

美国法学院的申请需要学生参加专门的LSAT的考试,越来越多的学校也开始接受GRE的测试, 很多学校对于LSAT与GRE考试的没有明确的倾向性,学生可以自由选择。 但如果学生曾经考过LSAT,学生必须通过Law School Admission Council的CAS服务,将LSAT成绩寄送到学校, 因为学校每年都需要向ABA(American Bar Association)进行报备录取学生LSAT的成绩。 

LSAT 考试是什么?

LSAT,全称:Law School Admission Test, 考试由Law School Admission Council(LSAC) 组织。   每年会有五次考机会,分别在二月、六月、七月、九月和十一月召开。 考试氛围4个部分,每个部分35分钟,时长共计2小时20分钟,不含中间休息时间。考试内容包括两个部分,4套35分钟的multiple choice (选择题)和不计分的writing sample组成。 LSAT考试满分180分,最低分120分, 成绩5年有效,2019年开始,学生最多可以在1年参加3次考试,或5年5次考试,或者终生参加7次考试。在申请大学时,LSAC都会将学生的每次考试的成绩寄送给学校。 

什么是T14法学院排名?

美国的大学顶级法学其中一个类别排名,被称为T14。 该排名由美国世界新闻周刊(U.S World & News),每年将美国法学院按照其当年的方法论进行评分而得出。 T14法学院的毕业生,确实得到很多国际大所, 联邦或州法院等雇主的青睐。所以也引来了众法学院及申请者的极大关注。T14的学院名单是动态,每年变化的。2022年US News法学院排名的方法论是:Quality Assessment(质量评估)占比40%,主要包含两个部分:Peer assessment score(同行评估)和Lawyers and judges assessment score (律师和法官评估); Placement Success(毕业生培养成就)占比26%,主要包括: 毕业生就业率, Bar考试通过率;以及学生贷款数额及偿还年限;Selectivity(学校的申请难度)占比21%,主要包括:录取学生LSAT的中位数;录取学生GPA中位数; Faculty, Law School and Library Resources(教师及硬件资源)占比13%,主要包括师生比,图书馆资源及师资投入资金等。将法学院排名与录取标准结合后,我们整理出了以下表格,从中我们可以更直观的看到法学院对LSAT等硬件条件的要求。

排名学校名称LSAT中位数GPA中位数学费录取率BAR通过率
1Yale University1733.94704420.0740.989
2Stanford University1713.89704880.1050.982
3Harvard University1733.88682860.130.989
4 (TIE)Columbia University1723.82774280.1670.964
4 (TIE)University of Chicago1713.89699000.1790.979
6 (TIE)New York University1703.82742600.2160.98
6 (TIE)University of Pennsylvania1703.89726500.1430.954
8University of Virginia1703.9723300.1410.984
9UC Berkeley1683.81633160.2150.967
10 (TIE)Duke University1693.8662400.2230.975
10 (TIE)University of Michigan1693.76677160.1640.937
12Northwestern University1693.85691000.1920.96
13Cornell University1683.81703600.2130.957
14UCLA1693.79562220.2280.966

结合US. News 2022年法学院录取的数据,我们不难发现,学校对LSAT的要求大概的范围。可简单提炼总结如下: T14 法学院录取LSAT的中位数基本在170分以上,排名15-24法学院,LSAT中位数在165-170;排名25-34法学院,LSAT中位数在160-164.GPA T14基本是在3.9分以上,15-25在3.85+,26-35在3.5+。 
关于国际学生的托福成绩要求: 很多学校的JD项目不需要学生提交托福成绩。 例如以下为耶鲁大学法学院对于国际学生语言的要求“Applicants to the J.D. program are not required to take the TOEFL.”若申请LLM项目,T14法学院TOEFL成绩基本要求在100分以上。

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