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《美国新闻与世界报道》对全国最好的学院和大学的排名几十年来一直处于教育卓越的顶峰。但随着越来越多的美国顶级法学院和医学院抵制年度排名,这是否会成为我们所知的大学排名系统的终结?

大学在烦恼什么?

几十年来,年度《美国新闻与世界报道》排名一直是大学声望的仲裁者。这些清单以及其他类似的清单影响着学生和家长的决定,并影响着从教授聘用到校友捐赠到大学支出优先事项的方方面面。但现在,数十所精英法学院和医学院已开始抵制该排名,认为对榜首的过度竞争扭曲了学术优先事项。去年秋天,排名第一的耶鲁大学法学院发起了抗议活动,此前其院长希瑟·格肯表示,《美国新闻与世界报道》确定排名的方法“存在严重缺陷”。同样被美国新闻排名第一的哈佛医学院也紧随其后,拒绝向该出版物提供其评估中使用的数据,哥伦比亚大学和乔治城大学等其他顶尖学校也加入了进来。根据学生考试成绩,该排名对招收更多来自弱势群体的学生——尤其是黑人和拉丁裔学生的大学进行惩罚。教育部长米格尔·卡多纳鼓励更多大学加入,他说:“不要再崇拜美国新闻的虚假祭坛了。”

为什么排名如此令人垂涎?

它们对学生的选择有巨大的影响。一项研究表明,在排名推出之前,哈佛和耶鲁法学院录取的学生进入其中一所的可能性大致相同。然而,在耶鲁大学获得最高排名后,两所大学录取的学生中,高达 85% 选择了耶鲁大学。另一项研究发现,进入美国新闻排行榜前 25 名的大学的申请量猛增了 10%。这种影响力使得即使机构愿意,也很难放弃排名过程。例如,巴德学院继续向美国新闻提供数据,尽管其校长莱昂·博特斯坦称该排名“腐败、智力破产、令人反感”。

顺序是如何确定的?

《美国新闻与世界报道》根据 17 项标准对项目进行评分,包括新生的班级排名、师生比例、教师薪酬、学生人均支出、毕业率、毕业生债务和校友捐赠。当《美国新闻与世界报道》于 1983 年首次发布排名时,它只是对大学校长进行了调查,要求他们列出所属类别中的顶尖学校。现在它每年使用自己的标准评估 1,500 家机构。它发布的不是一份名单,而是大量的名单,将大学分为不同的类别,例如最佳公立大学、最佳文理学院或特定地理区域的最佳大学。它还对特定项目进行排名,例如最佳本科计算机科学项目。

排名准确吗?

越来越多的大学表示并非如此。一种批评是《美国新闻与世界报道》仍然将 20% 的评估建立在大学管理人员如何评价其所在院系的学校的基础上。这是一个问题,因为管理人员表示他们不可能对被要求评分的数十所学校有深入的了解,而且因为某些大学以积极争取同行的好评、发送礼篮和其他奖励而闻名。另一个主要的批评是,该排名阻碍了大学削减成本,因为大学根据每个学生的支出获得奖励。关于具体标准也存在很多争议:例如,法学院抱怨《美国新闻》没有将获得奖学金的毕业生(尤其是公共利益法奖学金的毕业生)算作就业者。抗议学校表示,学生最好根据公开数据自行评估大学。

学校可以作弊吗? 由于《美国新闻》主要依赖于自我报告的数据,因此学校很容易提高排名。去年,哥伦比亚大学数学教授迈克尔·撒迪斯 (Michael Thaddeus) 对他所在大学排名的迅速上升产生了怀疑。它在一年之内从第 18 位跃升至第 8 位,到 2021 年已达到第 2 位。他查看了数据,发现学校在班级规模和教师资格方面撒谎得令人震惊。在他揭露欺诈案后,哥伦比亚大学的《美国新闻与世界报道》排名跌回第 18 位。天普大学 (Temple University) 又爆出另一起丑闻,该校前商学院院长 Moshe Porat 去年因欺诈罪被判处 14 个月监禁,罪名是篡改学校的数据以确保安全。天普大学 (Temple) 因其 MBA 课程名列前茅。该大学支付了 550 万美元来和解现任和前任学生的诉讼。

美国新闻如何回应?

美国新闻首席执行官埃里克·格特勒表示,学校的反抗仅仅是因为“他们不想被独立第三方追究责任”。尽管如此,在与 110 名法学院院长会面后,他的组织在一月份宣布了一些调整,称新的排名将减少同行调查的权重,并将奖学金视为就业。不过,最新法学院排名的预览显示,该名单基本没有变化,耶鲁大学仍然排名第一。如果许多本科项目加入抵制——就像少数项目那样——那么真正的挑战就会到来。今年二月,科罗拉多学院以严厉的方式宣布与《美国新闻》分手。声明称,“我们将不再继续串通一气”,“使用与财富和特权相关的不透明标准进行有偏见的排名”。

平权行动岌岌可危

几十年来大学排名一直受到批评,那么为什么现在要抵制呢?推动因素可能是最高法院即将对学生公平招生诉北卡罗来纳大学和学生公平招生诉哈佛大学两起案件做出平权行动裁决。由于法院的保守派多数预计将裁定在招生中考虑种族是违宪或违反《民权法》的,因此重视多样性的大学将需要在招生时减少考试成绩的权重。宾夕法尼亚大学法学院前院长科林·迪弗 (Colin Diver) 表示:“美国教育的悲惨现实是,大多数 LSAT 分数高的人都是白人和亚裔,而不是黑人和西班牙裔。如果你觉得如果你有压力在排名上取得好成绩,那么你的招生办公室就会感受到压力,将 LSAT 成绩较低的黑人或拉丁裔申请人列入候补名单,而不是录取他们。” 这就是为什么一些学校决定完全停止争夺排名。

这是大学排名系统终结的开始吗?

耶鲁大学法学院院长当然是这么认为的。格肯在接受《大西洋月刊》采访时表示,她随后与《美国新闻与世界报道》的讨论“确实坚定了我们退出排名的决定”。她将该出版物描述为缺乏法律教育专业知识的“商业实体”,并且“制定了一系列排名,无法全面准确地描述庞大而多样化的机构。”

“在 40 年的排名中,这是对排名系统最大的冲击——这给了我希望,”里德学院 (Reed College) 前校长科林·戴弗 (Colin Diver) 告诉《华尔街日报》的乔什·祖姆布伦 (Josh Zumbrun )。即便如此,这种希望“可能会落空”,祖布伦继续说道。当然,如果未来的学生在选择学校时考虑排名以外的因素,他们可能会有更好的大学经历。但他们真的会开始忽视公开发布的学校排名汇编吗?可能不会这么快。”

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